Trotse gezichten bij de opening van de allereerste Achterhoek Pride. Vlnr Carry de Vries, Michiel Wopereis en Thessa Banning van de klankbordgroep,  wethouder Jos Hoenderboom van Oost Gelre, wethouder Elvira Schepers van Winterswijk en Nicole Rouwmaat en Cas Maarse van de klankbordgroep. Foto: Kyra Broshuis
Trotse gezichten bij de opening van de allereerste Achterhoek Pride. Vlnr Carry de Vries, Michiel Wopereis en Thessa Banning van de klankbordgroep, wethouder Jos Hoenderboom van Oost Gelre, wethouder Elvira Schepers van Winterswijk en Nicole Rouwmaat en Cas Maarse van de klankbordgroep. Foto: Kyra Broshuis

‘Wat begon als een scheepje, is nu een olietanker’

Maatschappij

Achterhoek Pride officieel van start

Door Kyra Broshuis

WINTERSWIJK - Volle bak deze woensdagmiddag in de ontmoetingsruimte van het gemeentehuis in Winterswijk. Hier wordt de aftrap gehouden van Achterhoek Pride; een maand die in het teken staat van acceptatie en als motto ‘Trots IN de Achterhoek’ meekrijgt. De ruimte is voor de gelegenheid omgetoverd in regenboogstijl en dat is tot en met de gebakjes doorgevoerd. Als achtergrondmuziek horen de tientallen aanwezigen de ‘gay top 100’. 

Of een dergelijke actie als Achterhoek Pride nog steeds nodig is? Nicole Rouwmaat van de klankbordgroep Regenbooggemeentes Winterswijk en Oost Gelre is blij dat die vraag gesteld wordt. “Hoe meer we naar buiten treden, hoe vaker we die vraag krijgen. Maar ik kan je zeggen: het is echt nog steeds nodig. Voor veel mensen is het gelukkig inmiddels normaal dat we in een kleurrijke samenleving leven, maar wij kennen ook de andere verhalen.” Rouwmaat vertelt over een meisje dat, na haar coming out als lesbienne, te horen kreeg dat de meiden uit haar voetbalteam liever niet meer tegelijk met haar wilden douchen. “Dat is vreselijk en daar willen we vanaf. Juist door zichtbaarheid kom je in gesprek met elkaar. We doen al heel veel toffe dingen met onze klankbordgroep en bij die bijeenkomsten horen we nog steeds nare verhalen. Veel mensen hebben moeite om uit de kast te komen omdat ze in een benauwde omgeving wonen. En het is voor mensen ook lastig om zichzelf te zijn en naar buiten te treden zoals ze werkelijk willen zijn. We hebben contact met een jongen die hier in Winterswijk in het azc zat. Hij was gevlucht uit Rusland omdat zijn familie gevaar liep door zijn geaardheid.”

‘Voor veel
mensen is
het gelukkig
inmiddels
normaal dat
we in een
kleurrijke
samenleving
leven’


Er is zoveel meer
De klankbordleden benadrukken dat het bij Achterhoek Pride niet alleen gaat om homo of lesbisch zijn. “Als je bijvoorbeeld graag blauw haar wilt, dan moet dat kunnen. Het maakt je als persoon niet anders. Gay zijn is ook maar een onderdeel van iemand, er is zoveel meer dan dat.” Initiatiefnemer Michiel Wopereis zegt ongelooflijk trots te zijn. “Het idee van de pride is ontstaan in mijn achtertuin. Ik dropte het idee in de klankbordgroep en iedereen reageerde super enthousiast. Ik dacht: we zien wel waar het schip strandt. Dat schip is inmiddels een olietanker geworden. Het geluid van onze pride, dat je jezelf mag zijn en trots mag zijn, klinkt door in de hele Achterhoek.”

Expositie
Een onderdeel van de pride is een prachtige expositie. Werken van verschillende Achterhoekse kunstenaars zijn te zien in het gemeentehuis in Winterswijk en in de bibliotheek in Lichtenvoorde. Later deze maand komen er ook kunstwerken te hangen in het gemeentehuis van Oost Gelre in Lichtenvoorde. “Kunst is voor de LHBTIQ+ gemeenschap altijd een manier geweest om zichtbaarheid te creëren en een boodschap uit te dragen”, zegt Thessa Banning van de klankbordgroep.

Meer weten over wat er allemaal te doen is in deze Achterhoek Pride maand? Kijk op www.achterhoekkpride.nl.

Wethouders Jos Hoenderboom (Oost Gelre) en Elvira Schepers (Winterswijk) openen officieel de Achterhoek Pride. Rechts Nicole Rouwmaat van de klankbordgroep en links stagiaire Irene van Rijn van jongerenwerk Winterswijk. Foto: Kyra Broshuis

Advertenties doorgeplaatst vanuit Contact Zutphen-Warnsveld