Geflankeerd door burgemeester Annemieke Vermeulen toont Cootje van der Meulen haar zojuist opgespelde Koninklijke Onderscheiding. Foto: Eric Klop
Geflankeerd door burgemeester Annemieke Vermeulen toont Cootje van der Meulen haar zojuist opgespelde Koninklijke Onderscheiding. Foto: Eric Klop

Voor Cootje van der Meulen is de belasting geen belasting

Lintje voor initiatiefneemster Zutphense FNV-belastingservice

Door Eric Klop

ZUTPHEN – "Zij is de 'handen en voeten' van onze belastingservice in Zutphen en Warnsveld." Sulti Keijzer en Erwin Mosterd van de FNV Regio Oost zijn het roerend met elkaar eens. Cootje van der Meulen heeft dan wel een stapje terug gedaan, maar voor raad en daad staat ze nog altijd paraat. Zodat vakbondsleden met deskundige hulp hun belastingaangifte kunnen doen. Zij nam in 1973 het voortouw en hield er nooit meer mee op. Ruim vier decennia vrijwillige inzet die samen met tal van andere sociale activiteiten zaterdag jongstleden een Koninklijke Onderscheiding waard bleek.

Cootje van der Meulen is nietsvermoedend naar café-restaurant De Pauw in Warnsveld gekomen. Daar sluit ze met het twaalf leden tellende 'team Zutphen' van de FNV-belastingservice met een drankje en een hapje het aangifteseizoen af. Weer zo'n vijfhonderd huishoudens, jong en oud, mochten het afgelopen voorjaar rekenen op hun deskundige ondersteuning. Totdat burgemeester Annemieke Vermeulen opeens ten tonele verschijnt. "Belasting is geen belasting voor u", spreekt ze Cootje even later toe. "U krijgt er juist energie van." En, tot slot van haar speech: "De belastingdienst zegt altijd: 'Leuker kunnen we het niet maken, wel makkelijker'. Maar vandaag maak ik het namens Zijne Majesteit de Koning toch écht véél leuker. Ik mag u de onderscheiding Lid in de Orde van Oranje-Nassau uitreiken." "Het is leuk", reageert de 77-jarige 'Zutphenese' nuchter, nadat ze de felicitaties van familie en FNV-genoten in ontvangst heeft genomen en van de verrassing bekomen is. "Dat het zo geheim bleef…"

Ze kreeg het vakbondswerk met de paplepel ingegoten. Vader was in Zutphen penningmeester bij de ABVA en moeder richtte de plaatselijke vrouwenafdeling van de NVV op. "Een rood nest", beaamt Cootje die als 'meisje van de Marsweg' de HBS deed. Van sociale aangelegenheden meer wist dan andere vrouwen. "En rekenen leuk vindt", lacht ze. "Dan wil je mensen ondersteunen. We zijn toch op de wereld om elkaar te helpen?" Dus toen vanaf 1967 her en der in het land plaatselijke bondsafdelingen teams in het leven riepen die leden jaarlijks op weg hielpen door de jungle van de fiscale regelgeving, nam ze daartoe in 1973 het initiatief te Zutphen.

Tot op de dag van vandaag kent de blauwe envelop geen geheimen voor haar. Met haar vrijwillige inzet als invuller, coördinator en instructeur mag ze door de FNV-leden gerust een autoriteit op belastinggebied worden genoemd. Altijd met verstand van zaken, of die nou het gebruik van sociale regelingen en het recht op toelagen betreffen, dan wel de invoering van het sofinummer, het boxensysteem en de mogelijkheid om digitaal aangifte te doen. Makkelijker werd het de afgelopen 45 jaar zeker, al is het maar omdat het belastingformulier nu deels al van te voren is ingevuld. "Dat geeft per aangifte minder werk", weet Cootje. "Toch moet je alles controleren. Aanvullen ook, met gegevens waar de fiscus nog geen weet van heeft. En de belastingplichtige trouwens vaak evenmin…

Daarnaast bestaat bij mensen soms vrees voor de overheid. Of argwaan. Dan help je hen die te overwinnen."

Na een klein herseninfarct zette Cootje van der Meulen haar werk voor de Zutphense belastingservice op een lager pitje. Toch kan men altijd nog bij haar terecht voor wijze raad. "Hoe dan ook heeft het invulteam met Theo van Sambeek als mijn opvolger een prima coördinator en instructeur", zegt ze. "Ik kan het met een gerust gevoel loslaten. Mijn kindje is groot."

1 reactie
Meer berichten